Cómo cuidar los dientes de leche

Dosier : Los dientes de leche: cómo cuidarlos

Los dientes de leche son muy importantes en el desarrollo infantil, por lo que es imprescindible cuidarlos bien. ¿Qué papel desempeñan? ¿Qué se debe hacer para mantenerlos sanos? ¿Cuál es la mejor técnica de cepillado para los bebés? ¿Cómo puedo hacer que los niños desarrollen un hábito de higiene bucal adecuado desde temprano? Encuentra todas las respuestas a estas preguntas en este artículo.

EL PAPEL CRUCIAL DE LOS DIENTES DE LECHE

Los humanos desarrollan dos denticiones a lo largo de su vida. La primera se conoce comúnmente como “dientes de leche” y aparece entre los seis meses y los dos años y medio. Esta dentición es temporal y está compuesta por 20 piezas:

  • 8 incisivos
  • 4 caninos
  • 8 molares

Aunque no se conservan durante demasiado tiempo, los dientes de leche son vitales para el desarrollo del niño, ya que contribuyen al desarrollo del lenguaje, a la alineación de la dentadura definitiva y a la masticación.

LA FRAGILIDAD DE LOS DIENTES DE LECHE

Los dientes de leche son más pequeños y más gruesos que los definitivos. El esmalte y la dentina son más finos y están menos mineralizados, por lo que son más vulnerables ante la caries.

Por este motivo, es muy importante mantener un cuidado adecuado de los dientes de leche de los niños y enseñarles los principios de una dieta sana. 

El consumo de alimentos con alto contenido en azúcar, no cepillarse los dientes lo suficiente y no visitar al dentista con la frecuencia necesaria favorece la aparición de problemas bucales, e incluso de caries durante la adolescencia.

UNA PRÁCTICA ESPECÍFICA PARA LOS NIÑOS

Te explicamos cómo cuidar de la salud bucal de tus hijos, desde el cepillado del primer diente a la primera visita al dentista.

La rutina de limpieza es imprescindible para mantener una buena salud bucodental. Sigue estos consejos para evitar la formación de caries en los dientes de tus hijos:

  • Empieza por cepillar las encías de tu bebé con un cepillo de dientes suave durante el baño, o deja que lo haga él mismo siempre que lo vigiles tú. Esto convertirá el cepillado de los dientes en parte de la rutina de limpieza.
  • Los niños de menos de tres años pueden usar un poquito de dentífrico familiar que contenga un mínimo de 1.000 partes por millón de flúor. Las pastas de dientes con menos flúor no resultan eficaces contra la caries. Los niños de entre tres y seis años deben utilizar una cantidad de pasta del tamaño de un guisante y que contenga entre 1.350 y 1.500 ppm de flúor. Puedes buscar esta información en el envase de tu dentífrico o consultar a tu dentista.
  • Ten cuidado de que el niño no se trague la pasta ni la chupe del tubo.
  • Cepíllale los dientes al niño al menos dos minutos dos veces al día, una de ellas antes de irse a la cama y la otra en algún momento a lo largo del día. Enséñales a escupir el exceso de pasta en vez de enjuagarse con mucha agua.
  • Hasta los siete u ocho años, vigila a los niños mientras se cepillan los dientes, ya sea cepillándoles tú u observándoles mientras lo hacen ellos mismos. A partir de los siete u ocho años los niños deben ser capaces de cepillarse los dientes solos, aunque no está de más observarles de vez en cuando para asegurarse de que lo están haciendo bien y durante no menos de dos minutos.

RECOMENDACIONES

Las caries las causa el ácido creado por las bacterias que se encuentran en la boca. Este ácido ataca el esmalte y puede causar pequeñas manchas blancas que, aunque son diminutas, se notan a simple vista. Una buena forma de inspeccionar los dientes de los niños en busca de signos de caries antes de su primera revisión de salud bucodental es visitar al dentista, al pediatra o al médico de cabecera.

Los dientes de leche se empiezan a caer a los 5 o 6 años, y el proceso dura hasta los 10 u 11. A partir de los 6 años comienza a aparecer la segunda dentición y es recomendable adoptar nuevos hábitos de higiene bucodental.

 

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