La salud bucodental de las personas mayores

Dosier : Las personas mayores también tienen que cuidar su boca

Preocupaciones relacionadas con la edad

El paso del tiempo deja su huella en el organismo, incluidos los dientes y las encías. El desgaste y los cambios propios de la edad debilitan la salud de la boca, por lo que es necesario prestarle más atención. 

LA PRODUCCIÓN DE SALIVA EN LAS PERSONAS MAYORES

Las enfermedades sistémicas y algunos medicamentos pueden causar una reducción del flujo salivar. Este fenómeno aumenta el riesgo de caries y de gingivitis. 

SALIVA: ESENCIAL PARA LA PREVENCIÓN DE LA CARIES Y LA GINGIVITIS

La saliva desempeña un papel fundamental en la protección contra la caries y la gingivitis:

  • Sus propiedades antibacterianas reducen la proliferación de bacterias.
  • Al regular el pH, se reduce el impacto del ataque de los ácidos en los dientes, que son los responsables de la desmineralización del esmalte y la formación de las caries.
  • Sus iones minerales permiten la remineralización de la superficie de los dientes tras los ataques de los ácidos.

PREVENIR LA REDUCCIÓN DEL FLUJO SALIVAR

Algunas de las formas de aliviar los síntomas son: 

1. Estimular la producción de saliva y prevenir la deshidratación. Para esto debes:

  • Masticar chicles sin azúcar o, si llevas una prótesis dental, chupar caramelos sin azúcar.
  • Beber mucha agua.
  • Chupar trocitos de hielo.

2. Mantener una higiene rigurosa reduce el riesgo de caries y gingivitis. Esto significa:

  • Cepillarte los dientes después de cada comida.
  • Utilizar cepillos interdentales.
  • Usar dentífrico y enjuagues bucales fluorados para detener la proliferación de las bacterias y el riesgo de padecer caries.
  • Visitar al dentista con regularidad para someterte a una limpieza de boca profesional.

Si tienes problemas de sequedad de boca, no dudes en contactar con tu médico o tu dentista.

LA EDAD, UN FACTOR DETERMINANTE EN EL DESGASTE DE LOS DIENTES

Los dientes se desgastan con el paso de los años por morder, rechinar y masticar, pero también por los ataques constantes de las comidas y bebidas ácidas, por ejemplo. Este fenómeno recibe el nombre de erosión dental o erosión del esmalte. El esmalte se va erosionando poco a poco, sin que nos demos cuenta, y por tanto los dientes son cada vez más débiles. 

LAS PERSONAS MAYORES: EL INCREMENTO DEL RIESGO DE PADECER PERIODONTITIS

Las mujeres menopáusicas son más vulnerables a las enfermedades periodontales. Estos problemas pueden afectar a todo el tejido periodontal (el que sujeta los dientes). La explicación pasa por el descenso de los estrógenos, las hormonas femeninas relacionadas con la reproducción.

La gingivitis es muy común y no solo afecta a las mujeres, ya que los hombres también pueden padecerla. Si no se controla, la gingivitis puede convertirse en periodontitis y provocar la pérdida de piezas. Entre los factores que contribuyen al avance de la enfermedad se encuentran:

  • Las enzimas y las toxinas de las bacterias maduras de la placa que van rompiendo poco a poco el tejido periodontal.
  • El tabaquismo.
  • Las enfermedades crónicas como la diabetes.

Footnotes list:

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